Chas Bailey

Harry Potter à Londres : 10 faits surprenants!

Remarque: Cet article de blog redigé par Chas Bailey a été traduit de l’anglais en français par Paul Aves.

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Harry Potter est étroitement lié à la ville de Londres ; par les nombreux sites de tournage de film et par les références au folklore anglo-saxon. Les guides Blue Badge proposent régulièrement des visites sur le thème d’Harry Potter à Londres ; voici en 10 points ce qui pourrait vous étonner le plus:

1. Beaucoup d’équipes de Quidditch se sont formées à Londres; on compte notamment celles des ‘London Unspeakables’ et de leurs adversaires, les Loups-Garous. Les règles du jeu s’inspirent à la fois de celles pour le rugby, pour le jeu du chat et pour la balle aux prisonniers ; les Londoniens sont de grands amateurs de Quidditch.

2. Dans une scène du film du Prisonnier d’Azkaban, Harry Potter monte dans le Magicobus pour se rendre à Londres ; le véhicule est une version à trois étages du fameux bus à impériale à deux niveaux, appelé le ‘Red London. Routemaster’. Ces bus apparurent en 1956 ; aujourd’hui, vous pouvez prendre le numéro 15 pour suivre le circuit historique de la ville de la Tour de Londres à Charing Cross.

Red London Routemaster double decker bus - Heritage Route 15. Photo Credit: ©Ursula Petula Barzey.
Red London Routemaster double-decker bus – Heritage Route 15. Photo Credit: ©Ursula Petula Barzey.

3. Au cours d’une visite au Domaine des reptiles du Jardin zoologique de Londres, Harry Potter libère par accident un boa constricteur qui lui jette un clin d’œil furtif avant de terroriser Dudley ; cependant, rappelez-vous que les serpents n’ont pas de paupières, et ne peuvent donc pas cligner des yeux!

4. Les scènes de film représentant le Ministère de la magie ont été tournées juste à côté des ministères actuels du gouvernement britannique le long de Whitehall. Au cours de la visite, votre guide présentera l’architecture impériale de ces bâtiments administratifs ainsi que celle des alentours ; la grande place de Trafalgar Square ou l’esplanade de Horse Guards Parade.

London Horse Guard Parade. Photo Credit: ©London Partners. L’esplanade de Horse Guard Parade. Crédit photo: © London Partners

5. Deux sites de tournage ont été utilisés pour filmer le pub du Chaudron baveur qu’Harry Potter visite pour se rendre au Chemin de Traverse ; tous les deux se trouvent dans les anciens marchés de Londres. Alors que le marché de Leadenhall remonte au 14ème siècle, celui de Borough est encore plus ancien et aurait été fondé vers 1014. Aujourd’hui, Borough Market est aussi bien un temple de la gastronomie qu’un marché alimentaire pour la vente en gros et au détail. C’est ici aussi que Bridget Jones avait son appartement dans le film Bridget Jones’ Diary.

6. Les réalisateurs d’Harry Potter aiment toujours ajouter une touche de réalité à l’imaginaire de leurs films: dans l’Ordre du Phénix, les Mangemorts mènent une attaque contre Londres et survolent si rapidement un pont-piéton que celui-ci commence à vaciller de plus en plus fortement, jusqu’à ce qu’il s’écroule. La scène renvoie à l’ouverture officielle en l’an 2000 du pont du Millénaire (Millenium Bridge) à Londres ; celui-ci se mit à vaciller vertigineusement lorsqu’une foule importante le traversa pour la première fois en même temps. Heureusement, ce pont-ci ne s’effondra pas et, après quelques réajustements mécaniques, il est aujourd’hui une des traversées de la Tamise les plus utilisées, et l’une des plus spectaculaires.

The once wobbly Millennium bridge over the Thames looking towards St. Paul's Cathedral. Photo Credit: ©Visit London Images. Le pont du Millénaire, autrefois instable, vu de la Tamise, en direction de la cathédrale Saint-Paul. Crédit photo: © London & Partners.

7. De nombreuses ruelles de Londres auraient inspiré JK Rowling, dont le passage de Cecil Court. Bordé de part et d’autre de belles façades victoriennes avec des fenêtres en baie, il est éclairé par de jolies lampes à gaz ; avec ce charme d’antan, le Chemin de Traverse ressemble étonnamment au passage de Cecil Court. Certains pensent que ce passage ressemble aussi à l’allée des embrumes, où Harry Potter débouche après avoir emprunté le réseau de Cheminette dans la Chambre des secrets.

8. Les dragons jouent un rôle très important dans le monde d’Harry Potter, comme d’ailleurs à Londres et dans toute l’Angleterre. Des statues de dragon montent la garde à chaque entrée principale à la Cité de Londres depuis les années 1800. Cet animal fantastique renvoie à l’histoire de Saint Georges, le saint patron de l’Angleterre, lequel, selon la légende, tua un dragon qui menaçait une princesse en détresse.

City of London Boundary Dragon. Photo Credit: ©Ursula Petula Barzey. Dragon marquant les limites de la Cité de Londres. Crédit photo: © Ursula Petula Barzey

9. On pense que les druides sont les premiers prêtres-sorciers ; aujourd’hui encore, ils se rassemblent à Stonehenge pour fêter le solstice d’été. Lorsqu’Harry Potter a commencé sa collection de cartes des Maîtres sorciers et sorcières, on peut reconnaitre la femme druide Cliodna sur l’une des cartes.

10. La raison pour laquelle JK Rowling choisit la gare de King’s Cross comme lieu principal pour les histoires d’Harry Potter est que ses parents se rencontrèrent là pour la première fois. A l’intérieur de cette gare, vous trouverez une copie du chariot à bagages d’Harry Potter encastré dans le mur reconstruit du quai no. 9 3/4 ; prenez-vous en photo à côté!

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Remarque: Cet article de blog redigé par Chas Bailey a été traduit de l’anglais en français par Paul Aves.

Chas Bailey

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Before becoming a professional Blue Badge Tourist Guide Chas served as a London police officer…

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